b

Smeetshof

Limburg  >  Belgium

Wetland and marsh area on the border of Belgium and the Netherlands, where you can enjoy beautiful walks and the birdwatching is good.

Added* by Chris van der Heijden
Most recent update 23 April 2021

Description

In the Smeetshof you walk on the border between Belgium and the Netherlands. The area is part of the Kempen-Broek, a more than 11,000 ha cross-border network of nature reserves. The Smeetshof, together with the adjoining Wijffelterbroek in the Netherlands, was once part of a large border marsh. The landscape was reclaimed on a large scale at the end of the last century. In 2003 work started on the restoration of the wetland and new marsh areas and pools for amphibians were created and wet and dry grasslands with scattered bushes were restored. You can walk along wet forests, marshes, meadows and streams. You can explore the wettest parts via raised wooden deck paths. Nice birds you can see in the area are Eurasian Hobby, Golden Oriole, Red-backed Shrike, Cuckoo, Icterine Warbler, Wood Lark, Tree Pipit, Bullfinch and Yellowhammer. But many more, see the birdlist below.

_________________________

Nederlands: In het Smeetshof loop je op de grens tussen België en Nederland en is het prachtig wandelen en vogels kijken. Het Smeetshof maakte samen met het Nederlandse Wijffelterbroek ooit deel uit van een groot grensmoeras. Het landschap werd op het einde van de vorige eeuw grootschalig ontgonnen. In 2003 startte men met het herstel van het moeras en werden nieuwe moerasgebieden en poelen voor amfibieën aangelegd en natte en droge graslanden met verspreid liggende bosjes werden hersteld. Je wandelt er langs bossen, moerassen, weilanden en beken. Via verhoogde houten vlonderpaden kun je ook de natte delen van het moeras verkennen. Het Smeetshof maakt deel uit van het Kempen-Broek, een meer dan 11.000 ha groot grensoverschrijdend netwerk van natuurgebieden. Aan Nederlandse kant loopt het gebied naadloos over in het Wijffelterbroek. Leuke vogels die je hier kunt zien zijn boomvalk, wielewaal, grauwe klauwier, koekoek, spotvogel, boomleeuwerik, boompieper, goudvink en geelgors. Maar ook vele soorten watervogels en moerasvogels, zie de vogellijst beneden.

Details

Access

Parking is available at the Smeetshoeve visitor center, Smeetshofweg I, in Bocholt. Click on the P in the map for directions. More than 6 different marked circular walks through the area depart from the visitor center. The route on the map that we indicate here is 5.5 km. Please note: wear waterproof walking shoes as some parts are very wet and muddy, boots are recommended in very wet periods.

_________________________

Nederlands: Parkeren kan bij het bezoekerscentrum de Smeetshoeve, Smeetshofweg I, in Bocholt. Klik op de P in de kaart voor een routebeschrijving. Vanaf het bezoekerscentrum vertrekken meer dan 6 verschillende gemarkeerde rondwandelingen door het gebied. De route op de kaart die wij hier aangeven is 5,5 km. Let op: trek waterdichte wandelschoenen want sommige stukken zijn zeer nat en modderig, in zeer natte periodes zijn laarzen aan te bevelen.

Terrain and Habitat

Forest , Wetland , Grassland , Moors/heathland

Conditions

Flat , Swampy

Circular trail

Yes

Is a telescope useful?

No

Good birding season

All year round

Best time to visit

Spring

Route

Wide path , Narrow trail

Difficulty walking trail

Easy

Accessible by

Foot

Birdwatching hide / platform

Yes

Links

View other birding spots in the area that are published on Birdingplaces

Map

Top 5 birds

Other birds you can see here

Comments & Tips