Chef de Baie

Charente-Maritime  >  France

A small area for birding, very close to the city of La Rochelle, offering refuge to a large number of nesting, migrating and wintering species.

Added* by Owen Camus
Most recent update 30 December 2021
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Chef de Baie offers a large number of landscapes, attracting bird species typical of the region. There are hedges, forest, large wasteland, a rocky foreshore, a sandy beach and, of course, the ocean. In most of the area, which is made up of hedges and wastelands, you can observe very specific species of the environment, such as Melodious Warbler, Zitting Cisticola or Greater Whitethroat. The Cetti's Warbler and Blackcap are also often at the rendezvous.

On the migratory side, we find the Ring Ouzel, which generally forages on the ground near hedges, sometimes accompanied by Song Thrush, Redwing and Mistle Thrush. In the bushes, it is the Common Chiffchaff, Willow Warbler, and, more rarely, Yellow-browed Warbler. It is not uncommon to observe Garden Warbler hidden in a bush. In winter, other species take their place, such as Fieldfare, which usually forages on the ground. The Coal Tit, Brambling and Siskin actively forage in the trees, sometimes in huge flocks for the latter two.

On the ocean side, the Herring Gull, Yellow-legged Gull and Black-headed Gull feed on the beaches. They nest slightly more inland, on buildings in the industrial zone. During migration, the Northern Gannet are also sometimes observable, during strong north-westerly winds, forcing them to stay close to the coast. The Sandwich Tern are also observable, accompanied by Little Tern and Common Tern.

In winter, the Great Crested Grebe take the place, with some Red-throated Diver and Great Northern Diver (Common Loon) (more rare). The Great Cormorant are also present. Some Common Guillemot and Razorbill, although quite exceptional, can be observed during storms in the North Atlantic. They are also the Mediterranean Gull and Great Black-backed Gull which feed on the beaches. Many Ruddy Turnstone crowd the rocky foreshore at low tide, then rest on the large rock dike separating the beach from the foreshore. They are usually accompanied Little Egret, sometimes by the dozen. Close to the beach, towards the fishing port, a compensation area has been set up to provide refuge for various species, such as Northern Wheatear, Tawny Pipit and Snow Bunting.


Français: Une petite zone d'observation, toute proche de la ville, offrant refuge à un grand nombre d'espèces nicheuses, migratrices et hivernantes.. Cette zone d'observation offre un grand nombre des paysages, attirant des espèces typiques de la région. On y retrouve des haies, de la forêt, de grandes prairies en friche, un estran rocheux, une plage de sable et, bien évidement, l'océan. Dans la plus grande partie de la zone, qui est constituée des haies et de friches, on peut y observer des espèces bien spécifiques du milieu, comme Melodious Warbler , Zitting Cisticola , ou encore Greater Whitethroat , qui poussent bien souvent leurs mélodies bien haut perchées. La Cetti's Warbler et la Blackcap sont aussi souvent au rendez vous.

Du côté des migrateurs, on retrouve le Ring Ouzel , qui se nourrit généralement au sol près des haies, parfois accompagné de Song Thrush , Redwing et Mistle Thrush . Dans les buissons, ce sont les Common Chiffchaff , Willow Warbler , et, plus rarement, Yellow-browed Warbler qui se pressent à la recherche de nourriture. Il n'est pas rare d'y observer une discrète Garden Warbler cachée dans un buisson. En hiver, d'autres espèces prennent place, comme la Fieldfare , qui se nourrit généralement au sol. LesCoal Tit , Brambling etSiskin se nourrissent activement dans les arbres, parfois en immenses bandes pour ces deux derniers.

Du côté océanique, ce sont les Herring Gull , Yellow-legged Gull et Black-headed Gull qui se nourrissent sur les plages. Ils nichent légèrement d plus dans les terres, sur les bâtiments de la zone industrielle. En migration, les Northern Gannet sont aussi parfois observables, lors de forts vents du Nord-ouest, les forçant à rester proches des côtes. Les Sandwich Tern sont aussi observables, accompagnées de Little Tern et Common Tern .

En hiver, les Great Crested Grebe prennent la place, avec quelques Red-throated Diver et Great Northern Diver (Common Loon) plus rares... Les Great Cormorant sont aussi présents. Quelques Common Guillemot et Razorbill , quoique assez exeptionnels, peuvent être observés lors de tempêtes dans l'Atlantique nord. Ce sont aussi les Mediterranean Gull et Great Black-backed Gull qui se nourrissent sur les plages. De nombreux Ruddy Turnstone se pressent sur l'estran rocheux à marée basse, puis iront se reposer sur le digue en gros rochers séparant la plage de l'estran. Ils sont généralement accompagnés Little Egret , parfois par dizaines. Proche de la plage, vers le port de pêche, une zone de dédommagement a été installée pour offrir un refuge à différentes espèces, comme le Northern Wheatear , Tawny Pipit et le Snow Bunting . Ces trois espèces peuvent être observées dans cette zone.



There are three parking lots. One placed in the fishing port, completely free and generally empty. Another, very large and you have to pay a fee, located near the beach and finally a free parking near the square tower (see map).


Français: Il y a trois parkings. Un placé sur le port de pêche, totalement gratuit et généralement vide. Un autre, très grand et payant, situé proche de la plage et enfin un dernier gratuit proche de la tour carrée (voir carte).

Terrain and Habitat

Forest , Plain , Canyon/cliff , Beach , Sea , City/village , Scattered trees and bushes , Grassland



Circular trail


Is a telescope useful?

Can be useful

Good birding season

Winter , Spring , Autumn

Best time to visit

Autumn migration , Spring , Autumn , Winter


Narrow trail

Difficulty walking trail


Accessible by

Foot , Bicycle

Birdwatching hide / platform


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