Forêt domaniale de Belle-branche et étang de Curécy

Pays de la Loire, Mayenne  >  France

Belle-Branch Forest and Curécy Pond is a complex of hedgerows and wetlands. More than 230 species of birds have been observed here.

Added by Lionel MANCEAU


In the forest of Belle-Branch all the species of Woodpeckers from the department of Mayenne nest: Black Woodpecker, Eurasian Green Woodpecker, Great Spotted Woodpecker , Lesser Spotted Woodpecker and Middle Spotted Woodpecker. You will also be able to observe the Hen Harrier nesting in the regenerating plots, where Eurasian Nightjar, Yellowhammer, Greater Whitethroat are also found. Look for the Black Kite and the European Honey-buzzard which are present in the area. On the pond of Curécy (private site) you will find during the breeding season the Little Egret, the Common Pochard, the Tufted Duck, the Great Crested Grebe, the Eurasian Coot. You will hear the singing of the Golden Oriole, the European Turtle-Dove and the Melodious Warbler which can be observed around the pond. More occasionally, the Zitting Cisticola and the Red-backed Shrike have already nestled on the site.

In the fall, look for migrating birds stopping over on the Curécy pond and its surroundings: European Pied Flycatcher, Sedge Warbler, Wryneck, Willow Warbler, Black Stork , Osprey and then depending on the water levels the shorebirds and waders are regular! More rare birds that have been observed are Temminck's Stint, Spotted Crake, Bluethroat and many others.

In winter, many granivorous passerines come to feed on the site, note the presence of Hawfinch (also a breeder) and Brambling. From the observatory you will be able to observe the Anatidae, maybe hear the Water Rail shout. At the end of the day you can attend the Cattle Egret dormitory gathering on the island of the pond.

In the spring watch for the pre-nuptial migrants, the first Barn Swallow, House Martin, Sand Martin come to feed above the pond, not far away a Eurasian Hobby could present itself for capture one while waiting for the emergence of the first dragonflies. The Osprey migrates to reach its breeding site just like the White Stork. Take a look at the tail of the pond from the dike, maybe a Garganey has stopped there.


Français: Forêt domaniale de Belle-branche et l'étang de Curécy, un complexe de milieux bocagers et zones-humides. Plus de 230 espèces d'oiseaux y ont été observées. La forêt domaniale de Belle-branche, est principalement constitué de Hêtraie-chenaie où toutes les espèces de Pics du département de la Mayenne y nichent : Black Woodpecker, Eurasian Green WoodpeckerGreat Spotted Woodpecker, Lesser Spotted Woodpecker et Middle Spotted Woodpecker . Vous pourrez également observer le Hen Harrier nicheur dans les parcelles en régénération, où se trouvent aussi Eurasian Nightjar, Yellowhammer, Greater Whitethroat ... Cherchez le Black Kite et  la European Honey-buzzard qui sont présent dans le secteur. Sur l'étang de Curécy (site privé) vous trouverez en période de reproduction l' Little Egret, le Common Pochard, le Tufted Duck, le Great Crested Grebe, la Eurasian Coot ... Vous ne passerez pas à côté du chant du Golden Oriole, de la  European Turtle-Dove et de l' Melodious Warbler qui sont observables autour de l'étang. Plus ponctuellement la Zitting Cisticola et la Red-backed Shrike ont déjà niché sur le site.

A l'automne cherchez les migrateurs en halte sur l'étang de Curécy et ses pourtours : European Pied Flycatcher, Sedge WarblerWryneckWillow Warbler, Black Stork, Osprey et puis selon les niveaux d'eau les limicoles et échassiers y sont réguliers ! Plus rarement y ont déjà été observés Temminck's Stint, Spotted Crake, Bluethroat et bien d'autres ...

L'hiver de nombreux passereaux granivores viennent se nourrir sur le site notons la présence de Hawfinch (également nicheur) et de Brambling. Depuis l'observatoire vous pourrez observer les anatidés, peut-être entendre crier le Water Rail . En fin de journée vous pourrez assister au rassemblement du dortoir de Cattle Egret sur l'île de l'étang.

Au printemps guettez les migrateurs pré-nuptiaux, les premières Barn Swallow, House Martin, Sand Martin viennent se nourrir au dessus de l'étang, non loin un Eurasian Hobby pourrait se présenter pour en capturer une en attendant l'émergence des premières libellules. Le Osprey passe en migration pour rejoindre son site de reproduction tout comme la White Stork. Jettez un coup d'oeil en queue d'étang depuis la digue, peut-être qu'une Garganey s'y est arrêté.



The site is located near the Meslay-du-Maine / Sablé-sur-Sarthe road axis. Park in the main car park along the D235, (click on the P in the map to get directions) then take the forest paths on foot and follow the footpath that leads to the ornithological observatory of Curécy to the south of the pond.


Français:  Le site se situe à proximité de l'axe routier Meslay-du-Maine/ Sablé-sur-Sarthe. Garez-vous sur le parking principal le long de la D235 (cliquez sur le P sur la carte pour obtenir les directions), puis empruntez à pied les allées forestières et suivez le sentier pédestre qui mène à l'observatoire ornithologique de Curécy au sud de l'étang.

Terrain and Habitat

Forest, Grassland, Lake, Wetland



Circular trail


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Good birding season

All year round

Best time to visit

Autumn migration, Spring migration


Wide path

Difficulty walking trail


Accessible by

Car, Bicycle, Foot

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