Île d'Aix

Charente-Maritime  >  France

Little island in the Perthuis Sea, welcoming many birds every year, notably during migration.

Added* by Owen Camus
Most recent update 2 January 2022
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Île d'Aix is an island of approximately 1.20 km2 with many different habitats. There is a fairly large forest, mainly composed of conifers, but also species of deciduous trees. Among the species present in this environment, you find Coal Tit , Crested Tit or Eurasian Blue Tit. During migration, Pied Flycatcher and Common Redstart are very common. Some raptors are also present, such as Eurasian Hobby or Sparrowhawk, and, more rarely, Northern Goshawk. Other breeding species usually sing in the undergrowth, such as Dunnock, Wren, Song Thrush and European Robin.

Among the other areas of the island, there are large cereal crops, in which you can find other bird species, such as Red-legged Partridge, Common Pheasant, Meadow Pipit, Skylark or Western Yellow Wagtail. Birds of prey are also present, like Eurasian Kestrel or Common Buzzard. In migration, you find other species such as Northern Wheatear or Whinchat. In winter, very large groups of Chaffinch, Brambling, Siskin and Greenfinch are formed in fields.

Finally, the last main environment is made up of marshes, in which different species nest, such as Black-winged Stilt, Avocet and Zitting Cisticola. In Autumn and Winter, these marshes offer refuge for many species of shorebirds, notably Dunlin, Little Stint, Spotted Redshank, Green Sandpiper, Black-tailed Godwit, Eurasian Curlew, Red Knot and many others. At low tide, these birds generally feed on the mudflat which surrounds the island. Numerous gulls (breeding birds, migrants and winterers) are present on the island. You can observe Common Gull, Herring Gull, Yellow-legged Gull, Lesser Black-backed Gull, Great Black-backed Gull, Black-headed Gull, Mediterranean Gull and also terns like Sandwich Tern. Many other rarer species can be observed. The Red Kite and the Osprey are two migratory raptors quite present on the island in autumn.


Français: Une île dans la mer des perthuis, accueillant chaque année de nombreux oiseaux, notament des migrateurs en halte. Cette île d'environ 1, 20 Km2 possede un certain nombre d'habitats propices pour la biodiversité. On y retrouve notament un assez grande forêt, principalement composée de conifères, mais aussi d'autres essences d'arbres à feuilles caduques... Parmi les espèces présentes dans ce milieu, on retrouve les Paridés, comme la Coal Tit , Crested Tit ou encore la Eurasian Blue Tit. En migration, le Pied Flycatcher et le Common Redstart sont des hotes très communs. Quelques rapaces sont aussi présents dans ce bois, comme le Eurasian Hobby ou l' Sparrowhawk , et, plus rarement, l' Northern Goshawk . D'autres espèces nicheuses chantent généralement dans les sous-bois, comme l' Dunnock , le Wren , la Song Thrush , le European Robin.

Parmi les autres milieux de l'île, il y a de grandes cultures céréaliaires, dans lesquelles on peut retrouver d'autres espèces, comme la Red-legged Partridge , le Common Pheasant , le Meadow Pipit , l' Skylark ou encore la Western Yellow Wagtail ... Des rapaces sont aussi présents, comme le Eurasian Kestrel ou la Common Buzzard . En migration, on trouve d'autres espèces comme le Northern Wheatear ou le Whinchat. En hiver, de très grands groupes de Chaffinch , Brambling , Siskin et Greenfinch se forment dans les champs.

Enfin, le dernier milieu principal est composé de marais, dans lesquels nichent différentes espèces, comme l' Black-winged Stilt , Avocet et la Zitting Cisticola. En Automne et en Hiver, ces marais offrent refuge à de nombreuses espèces de limicoles, notament les Dunlin , Little Stint , Spotted Redshank , Green Sandpiper , Black-tailed Godwit , Eurasian Curlew , Red Knot et bien d'autres. A marrée basse, ces oiseux s'alimentent généralement dans la vasière qui entoure l'île. De nombreus laridés, nicheurs, migrateurs et hivernants sont présents sur l'île. ON peut notament observer les Common Gull , Herring Gull , Yellow-legged Gull , Lesser Black-backed Gull , Great Black-backed Gull , Black-headed Gull , Mediterranean Gull et Sandwich Tern pour les plus communs. Mais bien d'autres espèces plus rares peuvent être observées. Le Red Kite et le Osprey sont deux rapaces migrateurs assez présents sur l'île en automne.



The island is only accessible by boat. Best option is the ferry leaving from Fouras. All year round a daily ferry service connects the island to the Pointe de la Fumée at the far end of the Fouras peninsula. The crossing takes about 20 minutes (for more info on the tickets and time table see the link below). The island itself you can only explore on foot or by bike. You can rent bicycles on the island.


Français: L'île n'est accessible que par bateau, notament avec le ferri partant de Fouras. On ne peut la vister qu'à pied ou à vélo. Des vélos avec charrettes sont par ailleurs disponiles sur l'île pour une modique somme.

Terrain and Habitat

Forest , Wetland , Canyon/cliff , Beach , Mud flats , Agriculture , City/village , Sea , Scattered trees and bushes


Flat , Open landscape

Circular trail


Is a telescope useful?

Can be useful

Good birding season

Autumn , Spring , Winter

Best time to visit

Spring migration , Autumn migration , Autumn , Winter , Spring


Paved road , Unpaved road , Narrow trail , Wide path

Difficulty walking trail


Accessible by

Foot , Bicycle , Boat

Birdwatching hide / platform


Extra info

Many rarities have been observed on the island. Some examples: the Laughing Gull, present from August 24 to September 28, 2018, then from August 20 to 28, 2019. A Spotless Starling stayed from October 23 to 26, 2014. A Ring-billed Gull stayed from October 20 to November 1, 2004, then another on February 10, 2018. The Yellow-browed Warbler is also a regular, almost annual, island guest.


Français: De nombreuses raretées ont été observées sur l'île. On peut notament citer la Laughing Gull , présente du 24 Août au 28 Septembre 2018, puis du 20 au 28 Août 2019. Un Spotless Starling est resté du 23 au 26 Octobre 2014. Un Ring-billed Gull est resté du 20 Octobre au 1 Novembre 2004, puis un autre le 10 Février 2018. Le Yellow-browed Warbler est aussi un ôte régulier de l'île, presque annuel.


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