Empese and Tondense Heide

Gelderland  >  Netherlands

A wonderful nature reserve to stroll through. With moors, small fens, wet meadows, hay meadows and many birds.

Added by Chris van der Heijden On 31 May 2020
Last updated 27 September 2020


The Empese and Tondense Heide is an open area of about 260 hectare. The different habitats of dry and wet heather and grasslands interspersed with fens and scattered trees and bushes guarantee a bird-rich environment. A very good area to see Yellowhammer and Tree Pipit which are very numerous here. Other bird-sounds are also everywhere and in the open fields birds like Cuckoo, Reed Bunting, Greater Whitethroat, Bluethroat and White Stork are easy to see. Also the rare Red-backed Shrike and Golden Oriole are sometimes seen here. Around the fens you can see Little Grebe, Northern Lapwing, Little Ringed Plover and during migration many different waders can turn up here. The amount of waders depends on the water level. In dry conditions their are less birds. The area is also worth visiting for it's insects and plants. Many rare species of grasshoppers, dragonflies and butterflies live in the area and different species of orchids can be found here.


Nederlands: De Empese en Tondense Heide is een open terrein van circa 260 hectare. De verschillende leefgebieden van droge en natte heide en graslanden worden afgewisseld met vennen en verspreide bomen en struiken en zijn een garantie voor veel vogels. Een heel goed gebied om Yellowhammer en Tree Pipit te zien die hier zeer talrijk zijn. Vogelzang is overal en in de open velden zijn vogels als Cuckoo, Reed Bunting, Greater Whitethroat, Bluethroat en White Stork goed te zien. Ook de zeldzame Red-backed Shrike en Golden Oriole worden hier soms gezien. Rondom de vennen zie je Little Grebe, Northern Lapwing, Little Ringed Plover en tijdens de trek kunnen hier veel verschillende steltlopers opduiken. Het aantal steltlopers is afhankelijk van de waterstand. In droge omstandigheden zijn er minder vogels. Het gebied is ook een bezoek waard vanwege de insecten en planten. Er leven veel zeldzame soorten sprinkhanen, libellen en vlinders en er zijn verschillende soorten orchideeën te vinden.



There is a big parking on the Hallsedijk in Empe (See the P on the map). From there you can choose from two well marked walking trails. The red trail is 5 km en leads you through the heart of the area. The yellow trail is 7.5 km and makes an extra loop through the hay meadows on the backside of the area. These meadows are less visited than the central part of the nature reserve. For birds this meadow area is most interesting when the water levels are high and some meadows are partly inundated.


Nederlands: Er is een grote parkeerplaats aan de Hallsedijk in Empe (zie de P op de kaart). Van daaruit kun je kiezen uit twee goed gemarkeerde wandelroutes. Het rode pad is 5 km en leidt je door het hart van het gebied. Het gele pad is 7,5 km lang en maakt een extra lus door de hooilanden aan de achterkant van het gebied. Deze weilanden worden minder bezocht dan het centrale deel van het natuurgebied. Voor vogels is dit weidegebied het meest interessant als de waterstanden hoog zijn en sommige weilanden gedeeltelijk onder water staan.

Terrain and Habitat

Scattered trees and bushes , Wetland , Moors/heathland , Agriculture , Grassland


Flat , Swampy

Circular trail


Is a telescope useful?


Good birding season

Spring , Summer , Autumn

Best time to visit



Wide path

Difficulty walking trail


Accessible by


Birdwatching hide / platform



View other birding spots in the area that are published on Birdingplaces


Top 5 birds

Other birds you can see here