Roerdal - Paarlo

Limburg  >  Netherlands

A nice area, especially during and direct after the breeding season for many species of songbird and groups of European Bee-eater.

Added* by Bas Engels
Most recent update 11 July 2023


The "Roerdal" area is a valley in which the river "Roer" flows towards the larger river "Maas" in the west. This specific part of the "Roer" is surrounded by pastures, agricultural fields with scattered trees and bushes and (mostly) deciduous forests. The river itself is a good place for species like Grey Wagtail, Common Kingfisher and Common Sandpiper. If you're lucky, a beaver might show itself! Just next to the river, a steep sand wall is present in which a fair amount of Sand Martin breed. They can be seen foraging above the meadows in the area and flying in and out of their nesting holes.

The surrounding forests are home to a variety of songbirds, like Common Redstart, Spotted Flycatcher and sometimes Pied Flycatcher. Woodpeckers also make use of the area and sometimes a Middle Spotted Woodpecker can be heard and seen. Golden Oriole can be heard from within the forests as well. Standing near the river gives a good overview of the meadow on the other side. Here, Sparrowhawk and Eurasian Goshawk can often be seen hunting.

Surrounding the agricultural fields and pastures, scattered trees, bushes and fences are present. These are always worth a check for species like European Stonechat, Whinchat and, if you're lucky, Red-backed Shrike. Eurasian Skylark breeds in the area. The fields themselves are good for Grey Partridge and in winter large flocks of finches mixed with buntings, like Yellowhammer, can be seen.

The main reason this area is visited by birders, is the presence of a large group of European Bee-eater in late spring and summer since 2015. Somewhere in the area, not specifically this part of the river, European Bee-eater breed in steep sand walls and tend to hang out in the area just after fledging of the young. A large flock of sometimes 40 indiviuals can be seen, flying above the area in search for food. Often, the group tends to mix with large flocks of swallows and martins, like Barn Swallow and Sand Martin.


Nederlands: In het Roerdal stroomt de rivier de Roer richting de Maas in het westen. Dit specifieke deel van de Roer is omgeven door weilanden, akkers met verspreide bomen en struiken en (meestal) loofbossen. De rivier zelf is een goede plek voor soorten als Grey Wagtail, Common Kingfisher en Common Sandpiper. Als je geluk hebt, kan een bever zich laten zien! Net naast de rivier is een steile zandwand aanwezig waarin redelijk wat Sand Martin broeden. Ze foerageren boven de weilanden in het gebied en vliegen in en uit hun nestholen.

De omliggende bossen herbergen een verscheidenheid aan zangvogels, zoals Common Redstart, Spotted Flycatcher en soms Pied Flycatcher. Ook spechten maken gebruik van het gebied en soms is er een Middle Spotted Woodpecker te horen en te zien. Golden Oriole is ook vanuit de bossen te horen. Vanaf de oevers van de rivier heb je een goed overzicht van de weide aan de andere kant. Hier kun je Sparrowhawk en Eurasian Goshawk vaak zien jagen.

Rondom de akkers en weilanden zijn verspreide bomen, struiken en hekken aanwezig. Voor soorten als European Stonechat, Whinchat en, als je geluk hebt, Red-backed Shrike zijn deze altijd de moeite waard. Eurasian Skylark broedt in het gebied. De velden zelf zijn goed voor Grey Partridge en in de winter zijn er grote zwermen vinken vermengd met gorzen, zoals Yellowhammer.

De belangrijkste reden waarom dit gebied door vogelaars wordt bezocht, is de aanwezigheid van een grote groep European Bee-eater in het late voorjaar en de zomer sinds 2015. Ergens in het gebied, niet specifiek dit deel van de rivier, broedt European Bee-eater in steile zandmuren en hebben de neiging om in het gebied rond te hangen net na het uitvliegen van de jongen. Een grote zwerm van soms 40 individuen is te zien, die boven het gebied vliegen op zoek naar voedsel. Vaak heeft de groep de neiging om zich te mengen met grote zwermen zwaluwen zoals Barn Swallow en Sand Martin.



The area is accessible on foot by walking down a path towards the river Roer. You can park your car at the P on the map.


Nederlands: Het gebied is te voet bereikbaar via een pad naar de rivier de Roer. Je kunt je auto parkeren bij de P op de kaart.

Terrain and Habitat

Forest , Scattered trees and bushes , Grassland , River , Agriculture



Circular trail


Is a telescope useful?

Can be useful

Good birding season

Spring , Summer

Best time to visit

Spring , Summer


Unpaved road

Difficulty walking trail


Accessible by


Birdwatching hide / platform



View other birding spots in the area that are published on Birdingplaces


Top 5 birds

Other birds you can see here

Show more birds Show less birds
Show more images Show less images

Comments & Tips

Place to stay

Room in Gitstapper Hof from € 75 for 2 persons

Nationaal Park De Meinweg  >  Netherlands

The converted farm Gitstapper Hof near the village of Etsberg is an ideal place to spend the night near De Meinweg National Park. The farm used to supply the adjacent Gitstapper water mill with wheat for milling. The farm has recently been completely renovated and since this renovation it has been possible to spend the night at this authentic location. Gitstapper Hof is located close to the old water mill and two restaurants, but mainly in a wonderfully quiet area on the fields between the lake Effelderwaldsee and the adjacent forest.


Double room from €75 per night. Offer: for € 45.00 per person you can book a Burgundian breakfast and a delicious 3-course menu in the evening in the adjacent restaurant Aan De Hoeve.

Show location accommodation on map
Click on the little bird icon () to insert bird names in your own language. The birdnames will automatically be translated for other users!