b

Steenwaard

Utrecht  >  Netherlands

The Steenwaard is a large floodplain of the Lek river, containing a large waterbody and surrounding meadows with scattered trees and bushes.

Added* by Bas Engels
Most recent update 26 November 2022

Description

The Steenwaard is a large floodplain on the northern side of the Lek river in the province of Utrecht. The area contains a large waterbody with surrounding meadows with scattered bushes and trees. Especially in winter, the waterbody is an interesting place for waterfowl, like ducks and geese. Large flocks of Eurasian Wigeon, Gadwall and Tufted Duck are common. Other regular ducks are Northern Pintail, Common Teal, Common Pochard and Northern Shoveler. If you're lucky, a Smew or Goosander is present.

Some parts of the lake' shore are very steep and sandy. Here, a colony of Sand Martin is present every year. They can be observed from the other side of the lake.

The surrounding meadows, especially on the eastern side of the train bridge, are used as a resting area for large flocks of geese, being mainly Barnacle Goose and Greater White-fronted Goose. Rare species of geese can be found within these large flocks, like Red-breasted Goose or Ross's Goose, but you need to have luck on your side.

In winter, the area is also home to large flocks of Great Egret. They can be seen foraging near the shores of the lake and on the open meadows. In summer, small numbers of Eurasian Spoonbill can be present here too.

The surrounding meadows are ideal breeding habitat for species like Eurasian Skylark and Meadow Pipit. Scattered across the measdows, large patches of brambles are present. Species like European Stonechat and Whinchat can be seen on top of these bushes. Also Lesser Whitethroat and Greater Whitethroat can be regularly heard.

On the western side of the area, reedbeds are present, which are a good spot for species like Reed Warbler and Reed Bunting. Adjacent to this part of the area, agricultural fields are present, which provide a good habitat for Grey Partridge.

On the southern side of the area, the Lek river is present. Here, species like Great Crested Grebe and Little Grebe and lots of other waterbirds can be found. There are also a couple of puddles located on this side. This is always a good spot for waders, like Green Sandpiper and Common Greenshank and, if you're lucky, a Water Pipit. On the eastern side of the bridge, a house is located with some surrounding pastures. Here, a Little Owl can be seen and heard regularly. The bridge can be a good spot for Peregrine Falcon.

_________________________

Nederlands: De Steenwaard is een grote uiterwaard van de rivier de Lek, met een grote waterplas en omliggende weilanden met verspreide bomen en struiken. Vooral in de winter is het water een interessante plek voor watervogels, zoals eenden en ganzen. Grote groepen Eurasian Wigeon, Gadwall en Tufted Duck komen vaak voor. Andere eenden die je kunt zien zijn Northern Pintail, Common Teal, Common Pochard en Northern Shoveler. Als je geluk hebt, is er een Smew of Goosander aanwezig.

Sommige delen van de oever van het meer zijn erg steil en zanderig. Hier is elk jaar een kolonie Sand Martin aanwezig. Ze zijn te zien vanaf de andere kant van het meer.

De omliggende weilanden, vooral aan de oostkant van de treinbrug, worden gebruikt als rustplaats voor grote groepen ganzen, voornamelijk Barnacle Goose en Greater White-fronted Goose. Er zijn zeldzame soorten ganzen te vinden in deze grote groepen, zoals Red-breasted Goose of Ross's Goose, maar dan moet je het geluk wel aan je zijde hebben. In de winter is het gebied ook de thuisbasis van grote aantallen Great Egret. Ze foerageren in de buurt van de oevers van het meer en op de open weiden. In de zomer kunnen hier ook kleine aantallen Eurasian Spoonbill aanwezig zijn.

De omliggende weilanden zijn ideaal broedgebied voor soorten als Eurasian Skylark en Meadow Pipit. Verspreid over de weilanden zijn veel braamstruiken aanwezig. Bovenop deze struiken zijn soorten als European Stonechat en Whinchat te zien. Ook zijn Lesser Whitethroat en Greater Whitethroat regelmatig te horen. Aan de westkant van het gebied zijn rietvelden aanwezig, die een goede plek zijn voor soorten als Reed Warbler en Reed Bunting. Grenzend aan dit deel van het gebied zijn agrarische akkers aanwezig, die leefgebied zijn van de Grey Partridge.

Aan de zuidkant van het gebied stroomt de rivier de Lek. Hier zijn soorten zoals Great Crested Grebe en Little Grebe en tal van andere watervogels te vinden. Aan deze kant bevinden zich ook een paar plassen. Dit is altijd een goede plek voor steltlopers, zoals Green Sandpiper en Common Greenshank en, als je geluk hebt, een Water Pipit. Aan de oostkant van de brug staat een huis met wat weilanden eromheen. Hier is regelmatig een Little Owl te zien en te horen. De brug kan een goede plek zijn voor Peregrine Falcon.

Details

Access

You can park your car on the eastern side of the area. From there, you can enter the area on foot. You'll have to climb some fences (some steps have been placed to make this easier). The area is also used by cattle.

_________________________

Nederlands: Je kunt parkeren aan de oostkant van het gebied. Van daaruit kun je te voet het gebied in. Je moet over een aantal hekken klimmen (er zijn enkele treden geplaatst om dit gemakkelijker te maken). In het gebied loopt ook vee.

Terrain and Habitat

Scattered trees and bushes , Wetland , Grassland , River , Lake , Reedbeds , Agriculture

Conditions

Flat , Wet , Open landscape , High water possible

Circular trail

Yes

Is a telescope useful?

Yes

Good birding season

Spring , Winter

Best time to visit

Winter

Route

Unpaved road , Wide path

Difficulty walking trail

Average walk

Accessible by

Foot

Birdwatching hide / platform

No

Links

View other birding spots in the area that are published on Birdingplaces

Map

Top 5 birds

Other birds you can see here

Show more birds Show less birds
Show more images Show less images

Comments & Tips

Click on the little bird icon () to insert bird names in your own language. The birdnames will automatically be translated for other users!